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专访张其力:做中国的巴里赫恩(《大众乒乓》封面人物)

发表日期:2017-04-10 15:03:38  作者:余乐  来源: 大众乒乓  阅读量: 34998 

张其力恐怕是中国最早做乒乓业余IP赛事的人。在短短五年之内,他与他的快乐乒乓网团队,成功打造了数个全国知名的乒乓业余品牌赛事。值此,张其力设计的“乒乓 IP 战略”初具规模,但他还有更远的目标,“真正地打通乒乓球业余到职业的路径,真正地以商业化手段推动这项运动发展,”他说,“我要做中国的 Barry Hearn。”

《大众乒乓》第九期封面人物张其力

张其力登上《大众乒乓》封面

Barry Hearn 何许人也?

在介绍著名的体育推广人 Barry Hearn 前,先说说张其力其人:

他从不服老。今年 54 的他,依旧对牛仔裤和皮夹克情有独钟,最近又背起了黑色瑞士十字的双肩包——那是属于 IT 工程师们的标配——乍一看,和 36 差不多;
他注重细节。邮件落款永远是“Thanks. Qili.”,并且严谨地使用 Tab 键空格和换行,无论是给下属或者合作伙伴,绝无疏漏;
他灵感无限。时刻都在推翻,时刻都在重塑,哪怕是一个修改了五遍的讲话稿,到了真正演讲的时候,还是会加入有新的内容,开启自由发挥模式;
……
这样一个连岁月都无法征服的人,一个追求极致逼着自己不断颠覆的人,如今却想成为另一个人——BarryHearn。真让人好奇。

专访张其力:做中国的巴里赫恩(《大众乒乓》封面人物)

英国著名体育推广人巴里·赫恩(左一)推动砂板

Barry Hearn( 巴 里 · 赫 恩), 是 英 国 著 名 的 体育推广人,生于 1949 年,是全球知名体育推广公司Matchroom Sport 的创始人和老板,现任莱顿东方足球俱乐部、职业飞镖协会、世界职业台球和斯诺克协会(WPBSA) 的主席。

他为斯诺克大师斯蒂夫·戴维斯做了几十年的经纪人,并创办了世界上最强劲、最赚钱的斯诺克球队Matchroom,1985 年丹尼斯·泰勒和斯蒂夫·戴维斯的经典之战,更是吸引了 1850 万观众观看。
二十世纪 70、80 年代,斯诺克风靡,而巴里·赫恩正是将斯诺克推入黄金时代的重要推手。这就是赫恩的看家本领:让这些看起来相当小众、只能在酒吧里作为休闲活动的运动,经过包装成为商业价值水涨船高的国际赛事。他一手创建了斯诺克超级联赛和联盟杯赛,即使到今天,依旧有着相当火爆的市场号召力。

2017砂板世锦赛现场酷炫

2017砂板世锦赛现场图

2011 年,赫恩与砂板世锦赛发起人杰弗里合作,在伦敦举行了第二届砂板世锦赛。此时的张其力,正在忙着创办快乐乒乓网,他恐怕也想不到,在 4 年后,自己会因为砂板乒乓,与赫恩产生交集。

2015 年,张其力接触到砂板项目,快乐乒乓网当时已经在国内搭建好了传统乒乓球的赛事平台和渠道,可总感觉整个赛事平台就像是热锅里的油,需要一滴水,让它沸腾。

“或许砂板会是那滴水?”张其力想。
当时的砂板,已经在英国举行了 4 届世界锦标赛,热潮席卷了整个欧洲,但是在中国只有少数人在尝试。张其力飞到伦敦,开门见山,而精明的老赫恩似乎一眼就看出了张其力的能力,他欣然接受了快乐乒乓网交来的版权费,与张其力签订了在中国正式推广砂板运动的独家授权。
经过两年的发展,中国砂板的走势可喜,这滴水不仅激活了整个乒乓界,还带来了无限想象空间。“在我成立快乐乒乓网的时候,体育产业的十三五规划还没出。即使到如今,中国对于体育产业发展的思考也才刚刚起步,比起对方 30 多年的商业运营经验来,我们就像是小学徒,”张其力说,“以乒乓球为例,体制化根深蒂固,我们讨论商业化、职业化这么多年,几乎毫无进展。”

在 2017 年砂板世锦赛期间,张其力与赫恩交流时却依旧感到,中国在体育项目推广上的缺失,不仅是体系、人才,更重要的还是商业化的意识。“中国所有产业的进步都是倍速发展的,尤其是当政府对体育产业足够重视,给予实践空间,我相信,人家需要 30 年来积累的东西,我们只要 10 年甚至更短就能做到。”张其力很有信心。
“我们需要快速学习,快速成长,正如砂板一样,国外做了 6 年才实现的风靡浪潮,但我们利用快乐乒乓网平台,在 2 年内就席卷全国,并且组建中国砂板代表队拿到了世界冠军。这就是一个开端。”

张其力与砂板世锦赛发起人杰弗里·伯加辛在一起

张其力与砂板世锦赛发起人杰弗里·伯加辛在一起

中国式赫恩的三个特点

然而,张其力与赫恩又是不同的。赫恩是一个纯粹的商人,他从签约运动员开始做起,至今总览斯诺克的全球开发大权,他的经营理念就是一切以商业利益为导向。而张其力和他的快乐乒乓网,是中国砂板的先驱,比起赫恩来,他有三个最大的特点:
第一,是国球的情怀。
2011 年,张其力开始自己的第九次创业——快乐乒乓网时,与开元集团的胡卫林董事长因球结缘,热爱乒乓的两人都想“为国球做点事儿”,于是一拍即合,开启了这次特别的合作:带着情怀的创业!
张其力无比热爱乒乓球。他希望利用自己擅长的互联网技术来优化传统乒乓球赛事体验,从组织赛事到参加赛事,从全国积分系统到大数据分析,让乒乓更轻松、更快乐。
这一点到现在也没有改变,所以张其力始终坚持免费开放快乐乒乓网研发的线上赛事系统,“今年,我们还会尝试,将这个系统进一步开放,不需要在快乐乒乓网上使用,所有人都可以将它嵌入到自己的平台上办比赛。”张其力这样设想。

张其力公司里摆着球台

张其力常在公司的活动室里与员工打球

第二,是坚持的精神。
张其力身上有很多标签,“创业家”是其中最闪耀的一个。从 1989 年到 2012 年,从美国硅谷到苏州工业园区,张其力先后 9 次创业,一路走来收获了许多掌声和欢呼,包括摩托罗拉这样的行业巨头都曾是他的合作伙伴。

“创业就是比谁气长,当你在黑暗里前进,只有远方出口有一丝亮光,想要成功,必须坚持,不要害怕碰壁,”张其力说,“砂板也是如此,即使是现在形势一片大好,
我想也至少还需要 2-3 年才能真正把这块蛋糕做大,只有坚持才能成功,现在来谈收获为时过早。”

至今,他和快乐乒乓网持续五年不断投入,从打造业余赛事到砂板职业赛,从赛事组织系统到智能球拍研制,尝试用互联网思维开创新格局。

张其力组建砂板中国代表队出征伦敦

张其力连续两年组建砂板中国代表队出征

第三,是“中国特色”。

新华社记者王子江在国外采访体育项目多年,去年他撰文称,“中国要发展体育产业,必须要有自己的赫恩。”只有中国自己的赫恩,才能会有符合中国国情的体育产业之路。
通过这些年在中国推广和组织乒乓球赛事的经验,张其力依旧采用互联网 + 模式,串联并设计了以砂板大奖赛为核心的一整套符合中国球友口味的赛事体系。
除此之外,在中国办赛事必须取悦中国的观众,“从根本上说,职业体育的实质就是娱乐,谁能为观众提供更精彩的比赛,更好的视听享受,谁就能最终赢得市场。”
张其力说,“赫恩开启了我们‘乒乓原来可以这么玩’的大门,但真正要调动中国观众,还得用我们的招儿才是最接地气。”

专访张其力:做中国的巴里赫恩(《大众乒乓》封面人物)

2016中国砂板总决赛呈现的创意“长城”

职业化正高速而来
现在说起严魏豪在伦敦夺冠的时刻,张其力都还有些激动,他开玩笑地说,“激动有两个原因,一是我们夺冠了!二是我们怎么夺冠了?”
因为冠军来的太突然,张其力和快乐乒乓网还没有准备好,原本按部就班的赛事和推广计划,因为严魏豪夺冠而提速了,“外界催促着我们前进,媒体报道不断,赛事组织者找上门来,赞助商也表示有兴趣了。”
一向习惯领跑的张其力哪里还坐得住,他在回国的飞机上就开会,拟定新年工作计划,确定了“职业化”这个关键词,以及围绕它产生的“乒乓 IP 战略”。

严魏豪夺冠后成为了第一个砂板偶像

严魏豪夺冠后成为了第一个砂板偶像

还记得,2015 年,砂板进入中国之初,快乐乒乓网定的工作目标是“推广和普及砂板”,为了让大家知道砂板乒乓与传统乒乓的区别,在全国做了 108 个城市的选拔赛,全部是面向业余选手的;

2016 年,第一支中国天工砂板乒乓球代表队出征伦敦闯入 16 强,砂板迎来了发展的机遇,快乐乒乓网也运营了砂板赛事的 4 级赛制,将工作目标升级为“打通业余到职业的砂板之路”;
而关于 2017 年,“职业化”成了是跳不过去的坎儿。
“职业化这个词,快乐乒乓网自 2015 年引入砂板运动后多次提到,不过我想也只有到了今年,才真正有人重视起这个话题,意识到它的价值。”张其力说,“因为小严作为一个业余选手,圆梦伦敦,给所有人证明了职业化的可能性。”
所谓职业化,包含了职业化素养、职业化行为规范和职业化技能三个部分内容,它其实是一个动态进行时,需要巨大的投入、漫长的时间去改造市场、赛事、运动员甚至是体制。
“以小严为例,他目前还不能算是一个职业砂板运动员,因为职业选手不仅要求运动成绩和技术水平,还需要系统管理自己的饮食健康、媒体采访、广告代言等等。”张其力说,“未来我们还会挖掘出更多砂板运动员,帮助他们从业余走到职业化。”

专访张其力:做中国的巴里赫恩(《大众乒乓》封面人物)

而在赛事层面,张其力提出的是“乒乓 IP 战略”。


去年的 4 级赛制也必须升级为更成熟的“乒乓 IP 战略”,利用快乐乒乓网这个平台,打通砂板与乒乓之间的界限。从高端职业赛事到业余赛事,打造一个层层递进的金字塔结构,“砂板世锦赛——砂板世锦赛中国总决赛——砂板世锦赛中国巡回赛,这是高端职业赛事链条;砂板挑战赛、传统乒乓球积分赛、高校联赛,这是业余赛事系列,”张其力说,“逐渐过渡,稳固且全面。”

当然,这个完美结构的执行落地才是真正挑战。“因为严魏豪的夺冠,如今媒体、政府、企业、球友都在关注砂板和快乐乒乓网,今年砂板的发展速度会超乎想象,”张其力说,砂板乒乓球的想象空间与商业价值成正比,“我希望能够将砂板世锦赛引入中国,打造成一个风靡全国的明星赛事。”

专访张其力:做中国的巴里赫恩(《大众乒乓》封面人物)

编后话:
一句话概括砂板乒乓与传统乒乓的区别,是“没有旋转”;
一句话写出张其力董事长与巴里·赫恩的区别,是“互联网+”。

*本文刊发于《大众乒乓》杂志第九期,版权所有,未经许可请勿转载

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